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Pepe et Arsenal doivent tout miser sur la Ligue Europa

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Arrivé cet été à Arsenal pour 80 millions d’euros, après une saison complètement réussie au LOSC (22 buts, 11 passes en L1), Nicolas Pépé monte peu à peu en puissance avec les Gunners. De bonne augure pour la deuxième partie de saison d’Arsenal…

Arsenal a misé énormément d’argent, cet été, pour s’attacher les services d’un ailier capable de fulgurance et de faire changer la physionomie d’un match. Après avoir scouté plusieurs noms et tenté de s’approcher de différents joueurs, comme Douglas Costa, les recruteurs des Gunners ont finalement jeté leur dévolu sur Nicolas Pépé, auteur d’une saison éblouissante avec le LOSC. En effet, l’ailier ivoirien de 24 ans a porté les Dogues jusqu’à la deuxième place du championnat, synonyme de retour en Ligue des Champions. Vice champion de France avec Lille, l’ancien Angevin a obtenu un bon de sortie l’été dernier pour services rendus. Membre primordial de la BIP BIP, il a laissé orphelin ses deux amis : Jonathan Bamba et Jonathan Ikoné.

 

Nicolas Pépé, de son côté, a eu un été très rythmé. Annonce à Paris, Naples ou même au Bayern Munich, l’attaquant ivoirien a finalement décidé de rejoindre Arsenal et la Premier League, un championnat qui pourrait lui aller à ravir. En effet, avec les défenses plutôt passives et les espaces laissés par les latéraux, Pepe a de quoi s’éclater en Angleterre s’il digère et encaisse les impacts physiques. En début de saison, l’acclimatation était d’ailleurs compliquée pour le natif de Mantes-la-Jolie  puisqu’il a eu de grosses difficultés à se montrer décisif.

 

Au final, après une vingtaine de matchs joués (24), les statistiques ne sont pas reluisantes (5 buts, 4 passes décisives), mais il a déjà montré toutes ses qualités par intermittence, notamment en marquant deux buts en quinze minutes face à Guimaraes (2 coups-francs, dont celui de la victoire). Pas vraiment mis à son aise sous Unai Emery, Pepe mise beaucoup sur la nomination de Mikel Arteta ces dernières semaines pour avoir plus de responsabilités. Il doit, à terme, s’imposer dans le trio de devant au côté de Pierre-Emerick Aubameyang et Alexandre Lacazette.

 

Distancé en championnat pour les places qualificatives en Ligue des Champions, Arsenal a tout intérêt à aller loin en Ligue Europa pour accrocher une place en C1. Ainsi, les Gunners font clairement partie des favoris au titre final, comme en témoignent les cotes de la Europa League. En effet, le FC Séville dispose d’une cote de 7,00, contre 8.50 pour Arsenal et 6.00 pour Manchester United. Les Gunners, qui affronteront l’Olympiakos en seizième de finale de L.Europa, ont donc une certaine ambition dans cette compétition, surtout pour récupérer cette fameuse place en Ligue des Champions. Pour réussir cet objectif, Arteta devra donc compter sur Pépé, mais aussi sur ses deux autres leaders en attaque : Pierre-Emerick Aubameyang et Alexandre Lacazette. Avec la Premier League presque mise de côté, en raison des résultats pas vraiment glorieux depuis le début de saison, Arsenal doit mettre toute ses forces pour la Ligue Europa.